Urólogo en Monterrey | Dr. Juan Acuña

Cáncer de próstata

El cáncer de prostata es el cáncer que ocurre en la próstata del hombre (la pequeña glándula en forma de nuez que produce líquido seminal que nutre y transporta los espermas).

El cáncer de próstata es el cáncer más común en hombres. El cáncer de próstata usualmente crece con lentitud e inicialmente permanece confinado en la glándula prostática, donde puede que no cause daño.

Mientras que algunos tipos de cáncer de próstata crecen lento y pueden necesitar tratamiento mínimo o nada de tratamiento, otros tipos de cáncer son agresivos y pueden esparcirse rápidamente.

El cáncer de próstata que es detectado a tiempo, cuando aún está confinado en la próstata, tiene una mayor posibilidad de recibir un tratamiento exitoso.

Síntomas

El cáncer de próstata puede no manifestar signos ni síntomas en sus etapas tempranas. El cáncer de próstata más avanzado puede causar signos y síntomas tales como:

¿Cuándo ver a un doctor?

Haga una cita con su doctor si tiene cualquier signo o síntoma que le preocupe.

Causas

No hay una razón clara sobre la causa del cáncer de próstata. Los doctores saben que el cáncer de próstata comienza cuando algunas células en su próstata se vuelven anormales. Mutaciones en el ADN de las células anormales provoca que las células crezcan y se dividan más rápido de lo normal. Las células anormales continuan con vida mientras otras células mueren.

La acumulación de células anormales forman un tumor que puede crecer e invadir el tejido colindante. Algunas células anormales pueden moverse y esparcirse a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Los factores que pueden incrementar el riesgo de padecer cáncer de próstata incluyen:

  • Ser viejo.
  • Ser de raza negra.
  • Historial familiar de cáncer de próstata o cáncer de mama.
  • Obesidad.

Complicaciones

Las complicaciones del cáncer de próstata y sus tratamientos incluyen:

  • Cáncer que se esparce. El cáncer de próstata puede esparcirse a otros órganos como la vejiga, o viajar a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático hasta los huesos y otros órganos. El cáncer de próstata que se esparce hasta los huesos puede causar dolor y fracturas. Una vez que el cáncer de próstata ha viajado a otras áreas del cuerpo, puede responder al tratamiento y ser controlado, pero ya no puede ser curado.
  • Incontinencia. Ambos, el cáncer de próstata y su tratamiento pueden causar incontinencia urinaria. El tratamiento para incontinencia depende del tipo que padezca, la severidad y las probabilidades de mejorar. El tratamiento puede incluir medicamentos y cirugía.
  • Disfunción eréctil. La disfunción eréctil puede ser un resultado del cáncer de próstata o de su tratamiento, incluyendo cirugía, radiación o tratamientos hormonales.

Preparándose para la cita

Si usted tiene signos o síntomas que le preocupen, comience por ver a su médico familiar. Si su doctor sospecha que tiene cáncer de próstata, puede que lo refieran a un especialista del tracto urinario (urólogo) o a un especialista en cáncer (oncólogo).

Debido a que las citas son breves y porque hay muchos temas que cubrir, es buena idea irse bien preparado. Aquí hay información que le puede ayudar a estar listo y a saber qué esperar de su doctor.

¿Qué puede hacer?

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa a la cita.
  • Escriba todos los síntomas que esté experimentando.
  • Haga una lista de los medicamentos, suplementos y vitaminas que toma.
  • Considere llevar a un miembro de la familia a la cita.
  • Escriba preguntas para hacerle a su doctor.

Su tiempo con el doctor es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarle a sacar máximo provecho de su tiempo juntos.

Para cáncer de próstata, algunas preguntas que puede hacer son:

  • ¿Tengo cáncer de próstata?
  • ¿Qué tan grande es mi cáncer de próstata?
  • ¿Se ha esparcido mi cáncer de próstata a otras partes de mi cuerpo?
  • ¿Cuál es mi puntaje en la escala de Gleason?
  • ¿Cuál es mi nivél de antígeno prostático?
  • ¿Necesitaré más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Existe algún tratamiento que usted crea que es mejor para mí?
  • ¿Necesito tratamiento de cáncer lo antes posible? ¿puedo esperar y ver si mi cáncer de próstata crece?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios potenciales para cada tratamiento?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que mi cáncer de próstata sea curado con tratamiento?
  • Si usted tuviera un amigo o familiar en mi situación ¿Qué le recomendaría usted?
  • ¿Debo ver a un especialista? ¿Cuánto costara? ¿Puede cubrirlo mi seguro de gastos médicos?

Agregue las preguntas que usted considere necesarias.

¿Qué esperar del doctor?

Su doctor le hará preguntas. Estar listo para responderlas puede permitirle enfocarse en otros puntos que usted quiera cubrir.

Su doctor le puede preguntar:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar estos síntomas?
  • ¿Sus síntomas han sido contínuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Qué parece mejorar o empeorar los síntomas?

Pruebas y diagnóstico

El tema de revisar a hombres sanos sin sintomas de cáncer de próstata es controversial. Algunas organizaciones médicas no están deacuerdo con el hecho de realizar pruebas y no creen que tenga beneficios.

Se recomienda que los hombres consideren hacerse pruebas para revisar la presencia de cáncer de próstata cuando tengan 50 años o más, pero sólo cuando estos cuenten con factores de riesgo para cáncer de próstata. Otras organizaciones no recomiendan esta práctica.

Discuta su situación particular y los beneficios y riesgos con su doctor. Juntos pueden decidir qué es mejor para usted.

Las pruebas para el cáncer de próstata pueden incluir:

  • Examen rectal digital. Durante el examen rectal digital, su médico inserta un dedo con guante lubricado en su recto para examinar su próstata, la cuál colinda con el recto. Si su doctor encuentra anormalidades en la textura, forma o tamaño de su glándula, puede que usted necesite más pruebas.
  • Prueba del antígeno prostático. Una muestra de sangre se extrae de una vena en su brazo y es analizada por el nivel de antígeno prostático, una sustancia que es producida de forma natural por su glándula prostática. Es normal tener una pequeña cantidad de antígeno prostático en el torrente sanguíneo. No obstante, si un nivel mayor a lo normal es encontrado, puede ser un indicio de infección, inflamación, agrandamiento de próstata o cáncer de próstata.

La prueba del antígeno prostático en combinación con el examen rectal digital ayudan a identificar el cáncer de próstata en etapas tempranas, pero estudios no han demostrado que estas pruebas salven vidas.

Diagnosticando cáncer de próstata

Si una anormalidad es detectada con las pruebas anteriores, su doctor puede recomendarle otras pruebas para determinar si usted tiene cáncer de próstata. Estas pruebas incluyen:

  • Ultrasonido.
  • Tomar una muestra del tejido de la próstata.

Determinando si el cáncer de próstata es agresivo

Cuando una biopsia confirma la presencia de cáncer de próstata, el siguiente paso es determinar qué tan agresivo es. Las muestras de tejido son estudiadas, y las células de cáncer son comparadas contra células saludables. Mientras más difieran las células cancerosas, más agresivo es el cáncer de próstata y mayor la probabilidad de que se expanda a otras partes de cuerpo con rapidez.

La medida más común para evaluar el grado del cáncer de próstata en las células es llamado Escala de Gleason.

Determinando qué tanto se ha esparcido el cáncer de próstata

Una vez que se diagnostica el cáncer de próstata, su doctor determinará la etapa del cáncer. Si su doctor sospecha que se ha esparcido más allá de la próstata, pruebas de imagen como las siguientes pueden recomendarse:

  • Estudio de huesos.
  • Ultrasonido.
  • Tomografía computarizada.
  • Resonancia magnética.
  • Tomografía por emisión de positrones.

Etapas del cáncer de próstata

  • Etapa I. En esta etapa el cáncer de próstata está confinado en un área pequeña de la glándula prostática. Cuando se ven bajo un microscopio, las células cáncerígenas no son consideradas agresivas.
  • Etapa II. El cáncer en esta etapa sigue siendo pequeño pero puede ser considerado agresivo cuando las células son vistas bajo un microscopio.
  • Etapa II. El cáncer se ha expandido más allá de la próstata a las vesículas seminales y otros tejidos colindantes.
  • Etapa IV. El cáncer ha crecido hasta invadir otros organos como la vejiga, o se ha expandido a los nódulos linfáticos, huesos, pulmones y otros órganos.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para su cáncer de próstata dependen de distintos factores, tal como la rapidez de crecimiento del mismo, cuanto se ha expandido, su salud general, así como los beneficios y los efectos secundarios de cada tratamiento.

Tratamiento inmediato puede no ser necesario

Para hombres diagnosticados con cáncer de próstata en etapas muy tempranas, el tratamiento puede no ser necesario con prontitud. Algunos hombres pueden no necesitar tratamiento nunca. En lugar de eso, los doctores a veces recomiendan vigilancia activa.

En la vigilancia activa, se realizan pruebas de sangre regulares para dar seguimientos, exámenes reactales y posibles biopsias para monitorear la progresión del cáncer. Si las pruebas muestran que el cáncer ha ido progresando, usted puede optar por un tratamiento para el cáncer de próstata como la cirugía o la radiación.

La vigilancia activa puede ser una opción de tratamiento para un cáncer que no está causando síntomas, que se espera que crezca muy lentamente y que está confinado en una pequeña área de la próstata. Vigilancia activa también puede ser considerada por un hombre que tiene otras condiciones serias de salud o edad avanzada, lo que hace que el tratamiento del cáncer de próstata sea más complicado.

Terapia de radiación

La terapia de radiación usa energía de alto poder para eliminar las células cancerígenas. La terapia de radiación para el cáncer de próstata puede realizarse de dos formas:

  • Radiación que viene de afuera de su cuerpo.
  • Radiación que se acomoda dentro de su cuerpo.

Efectos secundarios de la terapia de radiación pueden incluir:

  • Dolor al orinar.
  • Orinar con frecuencia.
  • Urgencia para orinar.
  • Excremento aguado.
  • Dolor al defecar.
  • Disfunción eréctil.

Terapia hormonal

La terapia hormonal es un tratamiento para detener su cuerpo de producir la hormona masculina testosterona. Las células del cáncer de próstata dependen de la testosterona para crecer. Cortar el suministro de hormonas pueden ayudar a que las células cancerígenas mueran o a que crezcan con mayor lentitud.

La terpia hormonal incluye:

  • Medicamentos que detienen su cuerpo de producir testosterona.
  • Medicamentos que bloquean la testosterona.
  • Cirugía para remover los testículos.

La terapia hormonal se utiliza en hombres con cáncer de próstata avanzado para cortar el cáncer y hacer más lento el crecimiento de tumores. En hombres con cáncer de próstata en etapas más tempranas, la terapia hormonal puede utilizarse para cortar los tumores antes que la terapia de radiación.

La terapia hormonal es  aveces utilizada después de la cirugía o de la terapia de radiación para hacer más lento el crecimiento de las células cancerígenas que hayan quedado.

Los efectos secundarios de la terapia hormonal incluyen difunción eréctil, pérdida de masa en los huesos, disminución del deseo sexual, pérdida de peso.

Cirugía para remover la próstata

La cirugía para el cáncer de próstata involucra el remover la glándula prostática (prostatectomía radical), algo de tejido colindante y algunos nódulos linfáticos.

Formas en las que la prostatectomía radical puede realizarse incluyen:

  • Usar un robot para asistir la cirugía.
  • Hacer una incisión en el abdomen.
  • Hacer una incisión entre el ano y el escroto.
  • Hacer una prostatectomía laparoscópica.

Congelar tejido prostático

La crioablación involucra el congelar tejido para eliminar células cancerígenas. Durante la crioablación para el cáncer de próstata, pequeñas agujas son insertadas en la próstata usando imágenes de ultrasonido como guías. Un gas muy frió se coloca en las agujas, lo que provoca que el tejido colindante se congele. Un segundo gas se coloca en las agujas para recalentar el tejido. Los cambios de enfriamiento y calentamiento eliminan las células cancerígenas y también tejido saludable.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para eliminar rápidamente a las células en crecimiento, incluyendo células cancerígenas. La quimioterapia puede ser administrada a través de la vena en su brazo, en forma de píldora o ambas.

La quimioterapia puede ser una opción de tratamiento para hombres con cáncer de próstata que se ha esparcido a áreas distantes en su cuerpo. La quimioterapia también puede ser una opción para cánceres que no responden a la terapia hormonal.

Inmunoterapia

Una forma de inmunoterapia ha sido desarrollada para tratar cáncer de próstata avanzado y recurrente. Este tratamiento toma algunas de sus células inmunes, las potencía para combatir el cáncer de próstata, después son inyectadas de regreso a su cuerpo a través de una vena. Algunos hombres responden a esta terapia con algunas mejoras en su cáncer de próstata, pero el tratamiento es muy costoso y requiere de múltiples visitas para el tratamiento.

Medicina alternativa

No hay medicina alternativa para curar el cáncer de próstata.

Tratamientos alternativos para el cáncer de próstata pueden ayudarle a lidiar con el estrés y la ansiedad que usted experimente después del diagnóstico. Estos tratamientos incluyen:

  • Terapia de arte.
  • Bailoterapia.
  • Ejercicio.
  • Meditación.
  • Terapia de música.
  • Técnicas de relajación.
  • Espiritualidad.

Pregúntele a un profesional sobre quién puede ayudarle a aprender estas actividades.

Apoyo y ayuda

Cuando a usted se le diagnostica cáncer de próstata, puede experimentar distintas emociones, incluyendo miedo, pérdida de fé, enojo, ansiedad y depresión.

Cada quién encuentra su forma de lidiar con el cáncer de próstata.

Mientras encuentra una forma de lidiar con él, puede hacer lo siguiente:

  • Aprenda lo suficiente sobre el cáncer de próstata para sentirse cómodo tomando decisiones del tratamiento.
  • Mantenga a sus amigos y familia cerca de usted.
  • Conecte con otros sobrevivientes del cáncer.
  • Hágase responsable de usted mismo.
  • No se inhiba sexualmente.

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de cáncer de próstata si:

  • Escoge una dieta saludable llena de frutas y vegetales.
  • Escoge alimentos saludables en lugar de suplementos.
  • Hace ejercicio la mayoría de los días de la semana.
  • Mantiene un peso saludable.
  • Habla con su doctor sobre los riesgos del cáncer de próstata.
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