Urólogo en Monterrey | Dr. Juan Acuña

Cáncer de riñón

El cáncer de riñón es el cáncer que se origina en los riñones. Los riñones son dos órganos en forma de frijol, cada uno del tamaño de un puño. Están localizados detrás de los órganos abdominales, con un riñón de cada lado de la columna vertebral.

En adultos, el tipo más común de cáncer de riñón es el carcinoma de células renales. Otros tipos menos comunes de cáncer de riñón pueden ocurrir.

Los niños son más propensos a desarrollar un tipo de cáncer de riñón denominado tumor de Wilms.

La incidencia del cáncer de riñón va en aumento. Una razón de esto puede ser el hecho de que las técnicas de imagenología tal como la tomografía computarizada están siendo usadas cada vez más. Estas pruebas pueden llevar a un descubrimiento accidental de más casos de cáncer de riñón.

Síntomas

El cáncer de riñón rara vez causas signos o síntomas en las etapas tempranas. En etapas más tardías, los síntomas pueden incluir:

  • Sangre en la orina, que puede parecer rosada, roja o color cola.
  • Dolor de riñón (dolor en el costado, debajo de las costillas) que no para.
  • Pérdida de peso.
  • Fatiga.
  • Fiebre intermitente.

Cuándo ver al doctor

Haga una cita con el doctor si tiene síntomas o signos persistentes que puedan preocuparle.

Causas

Aún no se tiene claro cuál es la causa del carcinoma de células renales. Los doctores saben que el cáncer de riñón inicia cuando algunas células del riñón adquieren mutaciones en su DNA. Las mutaciones le dicen a las células que crezcan y se dividan rápidamente. La acumulación de células anormales forma un tumor que puede extenderse más allá del riñón. Algunas células pueden romperse y expandirse a partes distantes del cuerpo.

Factores de riesgo

Factores que pueden incrementar el riesgo de padecer cáncer de riñón incluyen:

  • La edad. El riesgo de cáncer de riñón incrementa con la edad.
  • Fumar. Los fumadores tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de riñón. El riesgo decrece cuando se deja de fumar.
  • Obesidad. Las personas obesas tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de riñón.
  • Alta presión sanguínea (hipertensión). La alta presión incrementa el riesgo.
  • Tratamiento por riñón que no funciona correctamente. Las personas que reciben diálisis por largos periodos de tiempo para tratar un fallo crónico del riñón tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de riñón.
  • Enfermedad de Von Hippel-Lindau. Personas con este desorden hereditario tienen altas probabilidades de desarrollar distintos tipos de tumor.
  • Carcinoma de células renales papilar hereditario. Tener esta condición hereditaria hace que una persona tenga más probabilidades de desarrollar cáncer de riñón.

Preparándose para la cita

Comience por ver a su doctor familiar o médico general si sus signos o síntomas le preocupan. Si su doctor sospecha que puede tener cáncer de riñón, usted podría ser referido a un doctor que se especialice en enfermedades del tracto urinario (urólogo) o a un doctor que se especialice en cáncer (oncólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y debido a que hay mucho que cubrir, es buena idea irse bien preparado. Aquí hay alguna información que puede ayudarle para estar listo y saber qué esperar de una consulta con el doctor.

¿Qué puede hacer?

  • Esté al tanto de restricciones antes de la cita.
  • Escriba los síntomas que está experimentando.
  • Escriba información personal que pueda ser relevante.
  • Haga una lista de los medicamentos, vitaminas o suplementos que toma.
  • Considere llevar a un miembro de la familia.
  • Escriba preguntas para hacerle a su doctor.

Su tiempo con el doctor es limitado, por eso, preparar una lista de preguntas le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Enliste sus preguntas de la más importante a la menos importante. Para el cáncer de riñón, algunas preguntas básicas son:

  • ¿Tengo cáncer de riñón?
  • ¿Se ha esparcido mi cáncer de riñón más allá de mi riñón?
  • ¿Necesitaré más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Puede ser curado mi cáncer de riñón?
  • ¿Hay algún tratamiento que usted piense que es mejor para mí?
  • Si un amigo o miembro de familia suyo estuviera en mi situación, ¿qué le recomendaría usted?
  • ¿Debería ver a un especialista? ¿Cuánto costara? ¿Lo puede cubrir mi seguro?
  • ¿Me recomienda alguna página web o material impreso donde pueda aprender más acerca de esto?

No dude en hacer más preguntas que se le puedan ocurrir a usted.

¿Qué esperar del doctor?

Su doctor le hará preguntas. Estar listo para responderlas puede permitirle tener más tiempo para cubrir otros puntos importantes. Su doctor puede preguntarle:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que experimentó estos síntomas?
  • ¿Sus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Qué parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué parece empeorar los síntomas?

Pruebas y diagnóstico

Las pruebas y procedimientos utilizados para detectar el cáncer de riñón incluyen:

  • Pruebas de sangre y orina.
  • Pruebas de imagen.
  • Remover una muestra del tejido del riñón.

Una vez que el médico diagnostica el cáncer de riñón, el siguiente paso es determinar en qué etapa se encuentra el cáncer. Las pruebas de etapa para el cáncer de riñón pueden incluir tomografías computarizadas u otras pruebas de imagen que su doctor considere apropiadas.

Después su médico asignará un número, llamado etapa, a su cáncer. Las etapas del cáncer de riñón incluyen:

  • Etapa I. En esta etapa, el tumor puede ser de casi 3 pulgadas de diámetro. El tumor está confinado en el riñón.
  • Etapa II. En esta etapa del cáncer de riñón el tumo es más grande que en la etapa uno y sigue confinado en el riñón.
  • Etapa III. En esta etapa, el tumor se extiende más allá del riñón hacia el tejido alrededor y puede esparcirse al nodo linfático.
  • Etapa IV. El cáncer se expande fuera del riñón, a múltiples nodos linfáticos o otras partes distantes en el cuerpo, tal como los huesos, hígado o pulmones.

Tratamiento

Juntos, usted y su equipo de tratamiento de cáncer de riñón discutirán sus opciones de tratamiento. La mejor opción para usted puede depender de distintos factores, incluyendo su salud general, el tipo de cáncer de riñón que tenga, si el cáncer de riñón se ha expandido y sus preferencias de tratamiento.

Cirugía

La cirugía es el tratamiento inicial para la mayoría de los casos de cáncer de riñón. Los procedimientos quirúrgicos utilizados para tratar el cáncer de riñón incluyen:

  • Remover el riñón afectado (nefrectomía). La nefrectomía radical involucra remover el riñón, el borde del tejido saludable y los nodos linfáticos adyacentes. La nefrectomía puede ser abierta (una incisión grande)  o puede ser laparoscópica (una incisión diminuta donde se inserta una pequeña cámara e instrumentos).
  • Remover el tumor de riñón. La nefrectomía parcial se utiliza para remover una parte del riñón y una parte del tejido que lo rodea.  También puede ser un procedimiento abierto o una cirugía laparoscópica.

El tipo de cirugía que su doctor recomiende dependerá de su cáncer y de la etapa en la que se encuentre.

Tratamientos cuando la cirugía no es posible

Para algunas personas la cirugía no es una opción. En estas situaciones, los tratamientos de cáncer de riñón incluyen:

  • Tratamiento para congelar las células cancerígenas (crioablación). Durante la crioablación, una aguja especial es insertada en su piel hasta el riñón utilizando rayos-X para guiarse. Gas se utiliza a través de la aguja para enfriar o congelar las células cancerígenas.
  • Tratamiento para calentar las células cancerígenas (ablación de radiofrecuencia). Es similar a la crioablación. La diferencia es que en este procedimiento se utiliza electricidad para quemar las células cancerígenas.

Tratamientos para cáncer de riñón avanzado y recurrente

El cáncer de riñón recurrente y el cáncer de riñón que se esparce a otras áreas del cuerpo pueden no ser curables, pero se puede controlar con tratamiento.

  • Cirugía para remover lo más que se pueda del tumor.
  • Medicamentos para mejorar el sistema inmune y combatir el cáncer.
  • Tratamientos que apuntan a aspectos específicos de su cáncer. Este tratamiento se usa para bloquear señales específicas presentes en el cáncer de riñón que le permiten proliferar.
  • Terapia de radiación. Este tipo de terapia utiliza rayos-X para matar células cancerígenas.

Medicina alternativa

No hay terapias alternativas o complementarias que esté comprobado que mejoren la situación del cáncer de riñón. No obstante, pueden ayudar a combatir el factor emocional: ansiedad, estrés, depresión.

Los tratamientos que pueden ayudarle a combatir estos estados son:

  • Terapia artística.
  • Bailoterapia.
  • Ejercicio.
  • Meditación.
  • Terapia musical.
  • Ejercicios de relajación.

Apoyo y cómo enfrentar el cáncer

Cada persona enfrenta el diagnóstico de cáncer a su manera. Una vez que comience el shock y el miedo que vienen con el diagnóstico del cáncer de riñón, usted encontrará maneras que lo ayudarán a enfrentar los retos diarios del tratamiento y la recuperación. Algunas estrategias que pueden ayudarlo incluyen:

  • Aprender lo más que pueda sobre cáncer de riñón para sentirse cómodo tomando las decisiones en cuanto a su tratamiento.
  • Cuidar su salud durante su tratamiento. Coma sano y haga ejercicio.
  • Permita que sus amigos y familia lo apoyen.
  • Tómese tiempo para usted. Leer, relajarse y escuchar música pueden ayudarle a liberar el estrés.

Prevención

Tomar algunas medidas para mejorar su salud le ayudan a reducir el riesgo de padecer cáncer de riñón. Para reducir el riesgo, trate de:

  • No fumar.
  • Coma más frutas y vegetales.
  • Mantenga un peso sano.
  • Controle su presión sanguínea.
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