Urólogo en Monterrey | Dr. Juan Acuña

Cáncer testicular

El cáncer testicular ocurre en los testículos, que están localizados dentro del escroto (también conocido como tumor escrotal), una bolsa de piel suave debajo del pene. Los testículos producen las hormonas sexuales del hombre y el esperma para la reproducción.

Comparado con otros tipos de cáncer, el cáncer testicular es raro. No obstante, el cáncer testicular es la causa más común de cáncer en Estados Unidos en hombres entre los 15 y los 34 años.

El cáncer testicular es altamente tratable, incluso cuando se ha esparcido más allá de los testículos. Dependiendo del tipo y la etapa del cáncer testicular, usted puede recibir uno o varios tratamientos, o una combinación. Auto-revisiones regulares de los testículos pueden ayudar a identificar crecimientos en etapas tempranas. Y en estas etapas las posibilidades de tener un tratamiento exitoso son altas.

Síntomas

Signos y síntomas del cáncer testicular incluyen:

  • Un bulto o un agrandamiento en cualquiera de los testículos.
  • Un sentimiento de pesadez en el escroto.
  • Un dolor en el abdomen o la ingle.
  • Una acumulación de fluido en el escroto.
  • Dolor y molestia en el testículo o en el escroto.
  • Agrandamiento o delicadez en los pectorales.

El cáncer testícular regularmente sólo afecta un testículo.

¿Cuándo ver a un doctor?

Vea a un médico si usted detecta cualquier dolor, inflamación o bulto en sus testículos o en el área de su ingle, especialmente si estos signos o síntomas se manifiestan por más de dos semanas.

Causas

En la mayoría de los casos, la causa del cáncer testícular no es clara. Los doctores saben que el cáncer testicular ocurre cuando las células saludables en un testiculo se alteran. Las celulas saludables crecen y se dividen para mantener el cuerpo funcionando correctamente. No obstante, en algunas ocasiones, algunas células desarrollan anormalidades, provocando un crecimiento fuera de control. Estas células cancerosas continúan dividiendose incluso cuando no se necesitan nuevas células. Las células acumuladas forman una masa en el testículo.

Casi todos los casos de cáncer testicular comienzan en las células de los testículos que producen espermas inmaduros. No se sabe la causa del porqué estas células desarrollan cáncer.

Factores de riesgo

Los factores que pueden incrementar el riesgo de padecer cáncer testicular son:

  • Un testículo no descendido (criptorquidia).
  • Desarrollo anormal de los testículos.
  • Historia familiar.
  • Edad: el cáncer testicular afecta más a los hombres entre los 15 y 34 años.
  • Raza: el cáncer testicular es más común en hombres negros.

Preparándose para la cita

Haga una cita con su doctor familiar o un practicante general si encuentra algún abultamiento en uno de sus testículos. Si su doctor sospecha que usted pueda padecer de cáncer testicular, puede que lo refiera a un doctor que se especialice en este problema, como un urólogo o un oncólogo.

Cómo prepararse

Debido a que las citas son breves y hay mucho que cubrir, es buena idea prepararse bien. Trate de:

  • Estar al tanto de cualquier restricción previa a la cita.
  • Escribir los síntomas que está experimentando.
  • Escribir cualquier información personal que sea relevante en la cita.
  • Haga una lista de todas las sustancias que consume. Medicamentos, vitaminas o suplementos.
  • Considere llevar a un miembro de su familia o a un amigo con usted.

Preguntas que puede hacer

Su tiempo con el doctor es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Haga una lista de sus preguntas.

Para cáncer testicular, algunas preguntas básicas son:

  • ¿Tengo cáncer testicular?
  • ¿Qué tipo de cáncer testicular padezco?
  • ¿Puede explicarme mi reporte patológico? ¿Puedo tener una copia de mi reporte patológico?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer testicular?
  • ¿Cuál es el grado de mi cáncer testicular?
  • ¿Necesitaré pruebas adicionales?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que el tratamiento cure mi cáncer testicular?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios o riesgos de cada tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que usted crea que es mejor para mí?
  • ¿Qué recomendaría a un familiar o amigo en mi situación?
  • ¿Debería ver a otro especialista?
  • ¿Cuánto costará? ¿Lo puede cubrir mi seguro?
  • ¿Si yo quisiera una segunda opinión, a qué especialista me recomendaría?
  • Estoy preocpado por mi habilidad para tener hijos en el futuro. ¿Qué puedo hacer antes del tratamiento para planear por la posibilidad de infertilidad?

No dude en hacer todas las preguntas que se le ocurran.

¿Qué esperar del doctor?

Su doctor le hará distintas preguntas. Estar listo para contestarlas puede ayudarle a cubrir otros puntos que usted considere importantes. Su doctor puede preguntarle lo siguiente:

  • ¿Cuándo empezó a experimentar estos síntomas?
  • ¿Sus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar o empeorar los síntomas?

Pruebas y diagnóstico

La mayoría de los hombres descubren el cáncer testicular por sí mismos, ya sea de forma no intencional o mientras se hacen una auto-revisión para checar bultos. En otros casos, su doctor puede detectar bultos durante un revisión física de rutina.

Para determinar si un abultamiento es cáncer testicular, su doctor puede recomendarle:

  • Ultrasonido.
  • Exámenes de sangre.
  • Cirugía para remover el testículo. Si se ha determinado que el bulto en su testículo puede ser canceroso, cirugía para removerlo puede recomendarse. El testículo removido será analizado en el laboratorio para determinar si el bulto es canceroso y el tipo de cáncer testicular que está manifestando.

Determinando el tipo de cáncer

Su testículo extraído será examinado para determinar el tipo de cáncer testicular. El tipo de cáncer testicular que usted tenga determinará el tratamiento. Generalmente, hay dos tipos de cáncer testicular:

  • Seminoma: Los tumores seminoma ocurren en hombres de todas las edades, pero si un hombre mayor desarolla cáncer testicular, es más probable que sea seminoma. En general, los seminomas no son tan agresivos como los no seminoma y son particularmente sensibles a la terapia de radiación.
  • No seminoma: Los tumores no seminoma tienden a desarrollarse en edades más tempranas y crecen y se esparcen muy rápido. Existen diferentes tipos de tumores no seminoma, incluyendo coriocarcinoma, carcinoma embrional, teratoma y tumor de yolk sac. Los no seminomas son sensibles a la terapia de radiación, pero no tan sensibles como los seminomas. La quimioterapia regularmente es efectiva contra los no seminomas, incluso si el cáncer se esparce.

Algunas veces, ambos tipos de cáncer testicular están presentes en el mismo tumor. Si ese es el caso, el cáncer es tratado como no seminoma.

Etapas del cáncer testicular

Una vez que el doctor confirma el diagnóstico, el siguiente paso es determinar la etapa del cáncer testicular. Para determinar si el cáncer se ha esparcido hacia afuera del testículo pueden hacerse:

  • Tomografía computarizada.
  • Exámenes de sangre.

Después de estas pruebas, se le asignará una etapa a su cáncer testicular. La etapa ayuda a determinar qué tratamiento es mejor para usted. Las etapas de cáncer testicular son:

  • Etapa I. El cáncer está sólo en el testículo.
  • Etapa II. El cáncer se ha esparcido a los nódulos linfáticos en el abdomen.
  • Etapa III. El cáncer se ha esparcido a otras partes del cuerpo. El cáncer testicular regularmente se esparce hacia los pulmones, el hígado los huesos y el cerebro.

Tratamiento

Las opciones para tratar su cáncer testicular dependen de diversos factores, incluyendo el tipo y la etapa del cáncer, su salud general y sus propias preferencias.

Las opciones puede incluir:

Cirugía

La cirugía para remover su testículo es el tratamiento primario para casi todas las etapas y tipos de cáncer testicular.

Para remover su testículo, el cirujano hace una incisión en su ingle y extrae el testículo entero a través de la abertura. Si usted lo desea, puede introducirse una prótesis de testículo. Usted recibirá anestesia durante la cirugía. Todos los procedimientos quirúrgicos llevan riesgo de dolor, sangrado e infección.

Usted también puede tener cirugía para remover los nódulos linfáticos en su ingle. Algunas veces, esto se realiza an el momento en que se extrae un testículo. En otros casos, puede hacerse después. Los nódulos linfáticos se remueven a través de una incisión grande en su abdomen. Su cirujano tiene cuidado para evitar los nervios que rodean los nódulos linfáticos, aunque en algunos casos no se pueden evitar. Alterar estos nervios pueden provocar problemas de eyaculación, pero no le provocarán problemas de erección.

En algunos casos de cáncer testicular en etapas tempranas, la cirugía podría ser el único tratamiento requerido. Su doctor le recomendará un horario para sus citas de seguimiento. En estas citas, usted pasará por exámenes de sangre, tomografías computarizadas y otros procedimientos para checar si su cáncer testicular no ha regresado. Si usted tiene un cáncer testicular más avanzado o si usted no puede apegarse a las citas de seguimiento, su doctor podría recomendarle otro tratamiento después de la cirugía.

Terapia de radiación

La terapia de radiación es una opción de tratamiento que se usa frecuentemente en personas que tienen cáncer testicular tipo seminoma. La terapia de radiación también se usa en ciertas situaciones en personas que tienen cáncer testicular tipo no seminoma.

La terapia de radiación utiliza rayos de energía altamente poderosos, tal como los rayos-X, para eliminar las células de cáncer.

Durante la terapia de radiación, usted es posicionado en una mesa y una máquina se mueve alrededor de usted, apuntante los rayos de energía a puntos precisos de su cuerpo.

Efectos secundarios pueden incluir fatiga, enrrojecimiento de la piel e irritación en el área abdominal y la ingle.

Quimioterapia

El tratamiento de quimioterapia utiliza medicamentos para eliminar las células de cáncer. Los medicamentos de la quimioterapia viajan através del cuerpo para eliminar las células de cáncer que pudieron haber emigrado del tumor orinal.

Su doctor puede recomendarle quimioterapia después de la cirugía. La quimioterapia puede utiliarse antes o después de remover los nódulos linfáticos.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de los medicamentos que se utilizan. Pregúntele a su doctor qué puede esperar.

Los efectos secundarios más comunes incluyen fatiga, nausea, pérdida de cabello, infertilidad y un incremento en el riesgo de tener una infección.

Ayuda y apoyo

Cada hombre debe enfrentar su cáncer testicular y lidiar con las emociones en el camino. Puede que sienta miedo o inseguridad acerca de su futuro después del diagnóstico.

Mientras que los sentimientos de ansiedad puede que nunca se vayan, usted puede crear un plan para ayudarle a administrar sus emociones. Trate de:

  • Aprender lo suficiente sobre su cáncer testicular para que se sienta cómodo tomando las decisiones de su cuidado.
  • Hágase responsable de usted mismo.
  • Conecte con otros sobrevivientes del cáncer.
  • Manténgase contectado con sus seres queridos.

Prevención

No existe una forma de prevenir el cáncer testicular. Sin embargo, usted puede revisarse los testículos de forma regular para detectarlo en sus etapas temprana.

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