Urólogo en Monterrey | Dr. Juan Acuña

Dolor de riñón (dolor de costado)

Tabla de contenidos

Observación importante

El dolor de riñón o dolor de costado frecuentemente es un indicio de problemas de riñón.

Si estás padeciendo de dolor de riñón junto con fiebre, escalofrío, sangre en la orina o ganas de orinar con mucha frecuencia, es muy probable que estés teniendo un problema en los riñones como una infección o piedras en el riñón.

Contacta a un médico urólogo inmediatamente.

[↑Regresar a la tabla de contenido]

¿Qué es el dolor de riñón?

El dolor de riñón (también llamado dolor de costado) se refiere al dolor causado por una infección, una lesión o inflamación de un riñón. Puedes sentir dolor de riñón como un dolor leve en un sólo lado de tu espalda, generalmente acompañado de fiebre o síntomas urinarios.

Cuando las personas creen tener dolor de riñón, regularmente están hablando de dolor en el costado, lo que significa dolor en la espalda entre la espalda alta y el glúteo.

Dolor de riñón.

Algunas personas se sorprenden al aprender la ubicación exacta de los riñones. Tus riñones están localizados relativamente debajo de tus costillas bajas. No es inusual atribuir el dolor de espalda o el dolor de costado a tus riñones. Sin embargo, en numerosas ocasiones, tus riñones no son la causa del dolor en el costado.

[↑Regresar a la tabla de contenido]

¿Qué son los riñones?

Los riñones son dos órganos que tienen como función principal el remover desechos y excesos de fluido del cuerpo y producir hormonas reguladoras.

Los riñones son unos órganos en forma de frijol del tamaño aproximado a un puño cerrado. Están ubicados delante de los músculos de la espalda en el área abdominal superior. Están opuestos el uno del otro, del lado izquierdo y derecho del cuerpo. No obstante, el riñón derecho se ubica un poco más abajo que el izquierdo para poder acomodarse junto al hígado.

El exceso de desechos y el exceso de líquidos son eliminados del cuerpo cuando los riñones producen la orina que es expulsada del cuerpo. Además, los riñones juegan un papel importante en la regulación de sustancias en el cuerpo tales como: sal, potasio y ácido.

Los riñones también producen hormonas que estimulan la producción de células de sangre roja. Estas hormonas regulan la presión sanguínea y ayudan a controlar el calcio y los electrolitos en el metabolismo del cuerpo.

Riñones.

[↑Regresar a la tabla de contenido]

Causas

Distintas condiciones, que van desde serias a inofensivas, pueden causar el dolor de riñón o dolor de costado. Entre las causas más comunes se incluyen:

  • Piedras en el riñón.
  • Infección de riñón.
  • Absceso en el riñón.
  • Artritis.
  • Infección de la médula espinal.
  • Enfermedad de discos.
  • Compresión de nervio en la espalda.
  • Espasmo muscular.
  • Deshidratación.
  • Condiciones en el pecho en las cuáles el dolor es referido hacia el costado.
  • Neumonía (enfermedad tratada por los neumólogos).
  • Pancreatitis y otras condiciones afectando los órganos en tu abdomen.
  • Enfermedades inflamatorias de la vejiga tal como la enfermedad de Chron.
  • Ocasionalmente, un ataque al corazón puede causar dolor en el costado.
[↑Regresar a la tabla de contenido]

Síntomas puede pueden acompañar el dolor de riñón

El dolor de riñón o dolor de costado puede ser directo, en forma de calambre o en forma de cólico, lo que significa que puede ir y venir en olas. Típicamente, las piedras en el riñón causan un dolor que es cólico y extremo. En el dolor de costado por piedras en el riñón el paciente tiene problemas para acostarse en una posición cómodamente.

El dolor de costado o dolor de riñón viene acompañado por otros síntomas tales como:

[↑Regresar a la tabla de contenido]

¿Cuando contactar a un médico?

Deberías llamar a un doctor inmediatamente si experimentas los siguientes síntomas junto con el dolor de riñón o dolor de costado:

  • Escalofríos.
  • Fiebre.
  • Vómito.
  • Náusea.
  • Sangre en la orina o en el excremento.
  • Dolor prolongado e intenso.

La deshidratación es una posible causa del dolor de riñón o dolor de costado. Busca atención médica inmediata si experimentas dolor junto con estos síntomas de deshidratación:

  • Sed extrema.
  • Sin sudoración.
  • Mareo.
  • Pulso acelerado.
  • Boca seca.
  • Dolor de cabeza.
  • Estreñimiento.
  • Disminución en la cantidad de orina expulsada.

Si que manifiesta es intermitente y está acompañado de dificultad para orinar y/o sangre en la orina, es posible que deba consultar un urólogo. No obstante, si está manifestando dolor de espalda baja aislado que es continuo, tal vez debería acudir con un traumatólogo u ortopedista, es posible que esté padeciendo algún problema de columna vertebral.
[↑Regresar a la tabla de contenido]

Diagnóstico

Durante una consulta médica, tu doctor tratará de identificar la condición que está causando el dolor de riñón o dolor de costado. Prepárate para contestar preguntas cómo:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Qué tipo de dolor está experimentando?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Qué tan frecuentemente se presenta el dolor?
  • ¿El dolor se presenta repentinamente y luego se va? ¿O es constante?
  • ¿Ha tenido una disminución en la cantidad de orina que expulsa?
  • ¿Está consumiendo menos líquidos?
  • ¿Hay dolor en otras partes de su cuerpo?

Tu doctor también utilizará estudios de imagen y exámenes de sangre para diagnosticar correctamente tu dolor de riñón o dolor de costado. Estos estudios de imagen pueden revelar problemas en los órganos, los tejidos, músculos y huesos. Un estudio de imagen es particularmente importante en la evaluación de las piedras en el riñón para detectar alguna obstrucción.

Otras pruebas que pueden realizarse son:

  • Tomografía computarizada de tu abdomen.
  • Cistoscopia. Un procedimiento menor que utiliza un lente pequeña para examinar la vejiga.
  • Urianálisis. Un análisis simple de orina.
  • Cultivo de orina. Una prueba en la que una muestra de orina es revisada en un laboratorio para detectar la presencia de bacterias.
[↑Regresar a la tabla de contenido]

Tratamiento

El descanso es el tratamiento primario para cualquier forma de dolor de riñón o dolor de costado.

Dependiendo de tu nivel de dolor, tu doctor recomendará medicamentos de uso común o la prescripción de analgésicos. Si tienes dolor severo, puedes necesitar recibir tratamiento en un hospital. Siempre busca ayuda inmediata cuando desarrolles un dolor repentino e intenso de riñón.

Infecciones de riñón y piedras en el riñón

Tanto las piedras en el riñón como las infecciones de riñón pueden requerir hospitalización.

Si tienes piedras en el riñón, necesitarás consumir muchos líquidos para estimular el paso de las piedras del riñón hacia el exterior a través de la orina. En la mayoría de los casos, las piedras en el riñón no requieren cirugía.

Si las piedras con el método anterior, puedes requerir una litotricia extracorpórea (destrucción de las piedras con ondas de sonido de alta frecuencia) para desintegrar las piedras dentro de tu riñón. Cuando las piedras son destruidas por la litotricia, éstas pueden salir en la orina a través de los uréteres (los tubos que transportan la orina del riñón a la vejiga). También pueden ser utilizados otros procedimientos para remover las piedras.

Si tienes una infección en el riñón,  te darán antibióticos para deshacerte de ella. En algunos casos, puede que recibas estos medicamentos por la vía intravenosa.

Para espamos musculares

El dolor de riñón menor puede ser tratado con una combinación de descanso y terapia física. Su doctor también puede recomendar ejercicios específicos para un alivio rápido de los espasmos musculares.

Para inflamación

Para el dolor de riñón causado por inflamación (tal como la artitris, nervios comprimidos e infecciones) el tratamiento dependerá de la condición que se padezca.

Si la condición es artritis en tu médula espinal, puedes beneficiarte de terapia física y un programa de ejercicios. Tu doctor puede prescribir un medicamento anti-inflamatorio. Este medicamento aliviará la inflamación y el dolor.

También puede ser necesario que tengas una evaluación sobre si necesitas cirugía o no.

En caso de haber infección, requerirás de antibióticos. Regularmente, la infecciones en la médula espinal son muy serias y requieren de antibióticos e incluso de hospitalización.

[↑Regresar a la tabla de contenido]

Artículos de interés

A continuación puedes acceder a algunos artículos de la web que pueden ayudarte a darte una mejor idea de tu padecimiento o cómo lidiar de la mejor manera con él:

[↑Regresar a la tabla de contenido]
6 Comments